miércoles, 22 de junio de 2016

Como investigar desde la mesa de camilla

Edmund Taylor en el puerto de NewYork procedente de UK durante la II Guerra Mundial

Hoy en día podemos acceder a miles de documentos desde casa. Hay cientos de lugares en Internet donde han digitalizado periódicos y documentación variada. La Causa General hace tiempo que está disponible en PARES. En la Fundaçao Mario Soares, es fácil encontrar los artículos de Mario Neves, y con un poco de conocimiento y paciencia -y una economía saneada- se puede acceder a los archivos de medio mundo. Y con amigos en el Ejército y en la FNFF la jugada sería completa.

Un ejemplo: hace unos días un investigador publicaba en una web un pequeño artículo sobre Edmond Taylor, periodista que por lo visto estuvo el día 16 de agosto de 1936 en Badajoz.

Una pequeña biografía del periodista es accesible en este enlace:
http://archon.wulib.wustl.edu/?p=collections/controlcard&id=670
Edmond Taylor was born on February 13, 1908 in St. Louis, Missouri. He attended Washington University in St. Louis, but abandoned school during his freshman year for journalism, starting as a police reporter for the St. Louis Globe-Democrat. Traveling to Europe in 1928, Taylor joined the Chicago Tribune’s Paris edition, first as a reporter then as news editor. He joined the Chicago Tribune’s foreign news service in 1930 and became head of the Paris Bureau in 1933. Taylor covered the major events leading up to World War II, including the rise of Nazi Germany, the Spanish Civil War, the Austrian Anschluss, Mussolini’s invasion of Ethiopia, and the fall of France.

Taylor’s book, The Strategy of Terror, was published in 1940 and played an important role in revealing the nature and methods the psychological warfare waged by Nazi Germany. As a result, he was invited to join the Office of Coordinator of Information (1941-1942) and later the planning board of the Office of Strategic Services (1942-1946). In 1943, he served as a Navy commander in the North African Theater, and then, until 1946 as a member of Lord Louis Mountbatten’s staff in the South East Asia Command. Taylor was awarded the Bronze Star. Taylor returned to the United States in 1946 and wrote about his experiences in India and Thailand in Richer By Asia, published in 1947.

Between 1948 and 1950, Taylor worked in the Mass Communications Department of UNESCO. Taylor then worked as study director for the Council on Foreign Relations on a project on strengthening democratic leadership abroad (1950-1952), a consultant for the Office of Public Affairs for HICOG (1951), and as Assistant Director for Office of Plans and Policy for the Psychological Strategy Broad (1952).

Beginning in 1954, Taylor served as chief European correspondent of The Reporter magazine. Taylor also wrote a weekly newspaper column for a number of American dailies including the Washington Post. In addition, Taylor published two more books, the Fall of the Dynasties (1963) and Awakening From History (1969).

Taylor had two children, William and Caroline, with his first wife, Irene Silverstein Taylor. He also had two children, Michael and Anne, with his second wife, Anne Verena de Salis Taylor. 
El artículo que escribió sobre Badajoz lo podemos encontrar en este otro enlace, curiosamente, vemos al lado, otro artículo de Jay Allen sobre Málaga:
http://archives.chicagotribune.com/1936/08/17/page/2/article/badajoz-city-of-dead-as-rebels-rout-loyalists


La pericia para encontrar documentos y datos es muy importante. Tener contactos que te suministren información archivística es un gran avance, pero todo esto se ensombrece si con tanta documentación no somos capaces de dar con la verdad. No todo está resuelto con llamar historiadores de combate a verdaderos historiadores y hacer la gracieta de rigor.

Edmond Taylor publica su artículo el 16 de agosto, dos días después de que Yagüe entrara en Badajoz, y entre otras informaciones, como el asesinato masivo de presos en la plaza de San Juan, ofrece la cifra de 500 y 600 muertes durante el día 14. Pero no existen cifras oficiales. Otros periodistas afines a los rebeldes hablan de más de mil muertos. ¿Tiene algún valor el testimonio de Edmund Taylor? Jorge Simoes periodista afín a los fascistas escribió: "dicen que hasta ahora habrá 1.300 muertos". Neves y varios periodistas más le preguntaron a Yagüe sobre dos mil muertes (Adolfo Vieira da Rosa, Jean d'Gant y Mario Pires). Al ser un cifra bastante repetida se cree que es la cifra más aproximada.

Tampoco podemos olvidar esta entrevista a Yagüe de Mario Reis:
...En estos momentos puedo asegurarles que los comunistas no volverán a perturbar la vida de esta ciudad ni de la provincia. La represión tuvo que ser enérgica y, prácticamente ya no hay comunistas...
Los periodistas a raíz de la matanza de Badajoz tuvieron serias dificultades para escribir. Edmund Taylor fue detenido junto a otros compañeros y amenazado de muerte teniendo que abandonar España.. Según Preston:
Al igual que otros, Edmond Taylor engañaba a los censores enviando o llevando artículos a Francia. Como coartada, hacía llegar a Aguilera otras crónicas, conservando el material más conflictivo en una copia oculta. 
La mayoría de los datos los he sacado del Libro La matanza de Badajoz ante los muros de la propaganda. A pesar de estos datos ofrecidos por los tres autores del libro, la obra entera es una especie de galimatías justificatorio y reduccionista. Se tiene una sensación extraña al leer el libro. Por una parte dan pruebas suficientes de que hubo una gran matanza y, por otro lado, contraponen otros artículos que por su sesgo no se pueden aceptar como válidos, detectándose a leguas que tratan de justificar las acciones de moros y legionarios y, en otros casos, de exagerar la maldad del enemigo

Sobre historia puede escribir cualquiera, pero la historiografía es una ciencia muy seria que personas con muy poco rigor ensucian continuamente. Un mal médico podrá detectar una enfermedad, pero sin conocimientos suficientes difícilmente podrá encontrar una cura. Lo mismo pasa con la historiografía: cualquier curioso podrá encontrar este u otro documento, pero si no se sabe analizar científicamente no hay nada que hacer. 

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